"Większość z tych, którzy są uwięzieni wewnątrz, to robotnicy budowlani" - powiedziała rzeczniczka miejscowej policji Mandy Govender.

Jak dodała, co najmniej 26 ludzi odwieziono do szpitali z "rozległymi urazami" po zawaleniu się centrum będącego w budowie.

Nie wiadomo na razie, dlaczego zawalił się budynek. "Sytuacja na miejscu jest przerażająca; na ludzi spadły betonowe bloki" - opowiadał rzecznik prywatnych służb ratunkowych Netcare 911 Chris Botha w telewizji ENCA. Według niego do szpitali trafiło 29 osób.

Botha zastrzegł, że operacja wydobywania ludzi spod gruzów może potrwać długo.