Z dorocznego raportu Europejskiej Agencji Ochrony Środowiska (EEA) wynika, że w 78 proc. kąpielisk w krajach Unii Europejskiej jakość wód jest wysoka. Na Cyprze i w Luksemburgu wszystkie kąpieliska mają wodę najwyższej jakości. Bardzo dobrze w unijnym rankingu wypadają też Malta (97 proc. kąpielisk z wodą wysokiej jakości), Chorwacja (95 proc.), Grecja (93 proc.), Niemcy (88 proc.), Portugalia (87 proc.), Włochy (85 proc.), Finlandia (83 proc.) i Hiszpania (83 proc.).

W Polsce 98 proc. kąpielisk spełnia minimalne standardy jakości wody, zaś w 68 proc. jakość wód jest wysoka.

Najwięcej kąpielisk, w których jakość wód była poniżej norm, znajduje się w Belgii (12 proc.), Holandii (7 proc.) i Wielkiej Brytanii (6 proc.). Niektóre z kąpielisk nadmorskich w tych krajach trzeba było zamknąć w sezonie 2012.
EEA każdego roku gromadzi uzyskiwane od władz lokalnych dane na temat wód w 22 tysiącach kąpielisk w państwach Unii, a także Chorwacji i Szwajcarii, jak również wyniki pomiarów poziomu bakterii pochodzących ze ścieków i z hodowli zwierząt, w tym bakterii Enterococcus faecalis i Escherichia coli. Ponad dwie trzecie przebadanych kąpielisk to nadmorskie plaże, pozostałe położone są nad rzekami i jeziorami.