Rzecznik WWF Paweł Średziński powiedział PAP, że służby ochrony przyrody zezwoliły na wypuszczenie w ciągu najbliższych dwóch lat na Mazurach sześciu rysi. Pierwszy osobnik ma zostać odłowiony i sprowadzony z Estonii do końca marca. Jak przypomniał, od 2012 roku w Puszczy Piskiej osiedlono już cztery estońskie rysie, z których trzy przeżyły w nowych warunkach.

Działania będą kontynuowane ze względu na pogarszającą się sytuację tego gatunku. Ubiegłoroczne zimowe tropienia rysi na Mazurach i Podlasiu pokazało, że liczebność tych drapieżników nie przekracza 40 osobników. Wcześniejsze szacunki mówiły, że na tym obszarze żyje 60-70 rysi. Dlatego populacja powinna być zasilana osobnikami z zewnątrz, inaczej nie przetrwa.

Odławianie rysi w ich naturalnym środowisku i sprowadzanie do Polski jest jedną z dwóch metod wzmacniania nizinnej populacji tych zwierząt. Druga, nazwana "born to be free" polega na wypuszczaniu i stopniowym oswajaniu z naturą młodych rysi urodzonych w niewoli.

W ramach tego samego projektu przesiedlone osobniki są śledzone przy pomocy nadajników GPS zamontowanych w obrożach telemetrycznych. Monitoring potwierdził, że rysie są niezwykle ruchliwe. Nie tylko swobodnie przemieszczają się po dużych kompleksach leśnych na Mazurach, ale jeden z nich zawędrował nawet do rosyjskiego obwodu kaliningradzkiego, skąd wrócił do Puszczy Piskiej. Okazało się również, że rysie wielokrotnie przepływały przez niektóre mazurskie jeziora.

Ekolodzy z WWF Polska starają się wzmocnić populację jeleni i saren, które są głównym pożywieniem drapieżników. W ub. roku na Mazurach tworzyli "stołówki dla jeleniowatych". W tym celu na śródleśnych polanach wysieli kilkadziesiąt hektarów lucerny i sadzili drzewa liściaste, które w przyszłości będą tzw. poletkami zgryzowymi.

Trwają też prace nad przygotowaniem "Planu Ochrony Północnego Korytarza Ekologicznego", który ma ułatwić migrację rysi ze wschodu i rozprzestrzenianiu się tego gatunku na zachód od Wisły.

Projekt "Aktywna ochrona populacji nizinnej rysia w Polsce" współfinansowany jest ze środków Europejskiego Funduszu Rozwoju Regionalnego. Partnerem WWF Polska w tych działaniach jest Regionalna Dyrekcja Lasów Państwowych w Olsztynie. Ambasadorem kampanii na rzecz ratowania rysi nizinnych został aktor Marcin Dorociński.

Rysie od 1995 roku podlegają w Polsce ścisłej ochronie gatunkowej i jako zagrożone wyginięciem zostały wpisane do polskiej Czerwonej Księgi Zwierząt.(PAP)