W poniedziałek w Urzędzie Marszałkowskim – z inicjatywy łódzkiego Uniwersytetu Medycznego – przedstawiciele władz regionalnych, jednostek samorządu miasta, Szpitala Klinicznego im. Barlickiego, Instytutu Medycyny Pracy, Klastra Żyjmy Zdrowiej oraz spółki Ericpol, podpisali porozumienie o zawiązaniu Komitetu koordynującego w woj. łódzkim działania na rzecz aktywnego i zdrowego starzenia się.

Jak wyjaśnił Mikołaj Gurdała z Uniwersytetu Medycznego w Łodzi (UMed), Komisja Europejska stworzyła kilka tzw. inicjatyw innowacyjnych na poziomie UE, w których regiony współpracują ze sobą, uzyskując status referencyjności w różnych dziedzinach życia społeczno-gospodarczego, m.in. w kwestii aktywnego życia i zdrowego starzenia się.

"Centrum referencyjne to regionalne partnerstwo instytucji reprezentujących samorząd lokalny lub regionalny, instytucje badawcze, biznes, organizacje pozarządowe, klastry oraz jednostki zajmujące się ochroną zdrowia. Obecnie w Europie działają 32 takie centra, łódzki UMed nawiązał współpracę z dwoma z nich – w Groningen (Holandia) i Coimbrze (Portugalia)" - podkreślił Gurdała.

Zdaniem prorektor UM prof. Lucyny Woźniak porozumienie, które ma doprowadzić do uruchomienia w Łodzi centrum referencyjnego, to inicjatywa dotycząca wielu środowisk i całego regionu. "Mamy nadzieję, że uda nam się wprowadzić region łódzki, obok 32 tzw. starych regionów Europy, jako centrum referencyjne w dziedzinie aktywnego i zdrowego starzenia się. Będziemy rozwiązywać problemy wspólnie, będziemy mieć partnerów, którzy pomogą nam np. udzielając swojego know-how" - zaznaczyła.

Łódzka uczelnia medyczna współpracuje z ośrodkiem w Groningen, gdzie na obszarze jednej dzielnicy stworzono kompleks placówek zajmujących się zagadnieniami zdrowego starzenia, takimi jak szpitale, centra pomocy społecznej, wyspecjalizowane jednostki samorządu terytorialnego i przedsiębiorstwa. Zakres ich działania jest bardzo szeroki – od edukacji, żywienia, rynku pracy, tworzenia przyjaznych dla seniorów form architektonicznych, po aktywności związane z muzyka i sztuką.

"We wszystkich tych ośrodkach zwraca się uwagę na koordynację działań, współpracę przemysłu i uczelni oraz samorządów, w celu wytwarzania innowacyjnych rozwiązań, kształcenia odpowiednich specjalistów związanych z potrzebami seniorów. Początkiem jest zawsze zdiagnozowanie potrzeb osób starszych; obecnie diagnozujemy je intuicyjnie. Często bowiem proponowane rozwiązania nie są akceptowane przez seniorów" - podkreśliła Woźniak.

W opinii prorektor konkretnym zyskiem z utworzenia w Łodzi centrum referencyjnego będzie nie tylko możliwość korzystania z dorobku innych ośrodków europejskich. "W Horizon 2020 i innych projektach obecnego rozdania funduszy UE przeznaczonych na badania i innowacje liczą się tylko silne stowarzyszenia. Pojedyncze instytucje nie mają żadnych szans. Będziemy mieli możliwość aplikowania z tymi najlepszymi" - dodała.

Łódzki Uniwersytet Medyczny od kilku lat zajmuje się zagadnieniami zdrowego starzenia. W 2011 r. powołano na nim Centrum Badań nad Zdrowym Starzeniem. "Efektem naszych starań jest duży projekt europejski – dostaliśmy ponad 5 mln euro na rozwój badań interdyscyplinarnych" - zaznaczyła.

Uczelnia, jako jedyna w Polsce, przyjęła zaproszenie do Wspólnoty Wiedzy i Innowacji Innolife, dedykowanego badaniom na rzecz zdrowego starzenia. Jak wyjaśniła prorektor, to partnerstwo ponad 140 ośrodków w Europie, w tym najbardziej znanych placówek naukowych.

"Już uczestniczymy w programach, ukończyliśmy pierwszy projekt naukowy, który zakończy się wdrożeniem przez jedną z wiodących firm farmaceutycznych w Europie. Doszliśmy teraz do wniosku, że potrzebne jest spojrzenie na region, miasto i nasze działania od strony osób starszych. Wydaje się, że ośrodek referencyjny tego typu najlepiej spełni te oczekiwania" - podkreśliła. (PAP)