Podlaskie jest jednym z trzech regionów (obok Lubuskiego i Opolskiego), gdzie ze względu na najmniejszą liczbę mieszkańców tych świadczeń jest najmniej i wypłacana rodzinom kwota jest mniejsza niż w innych regionach. W Podlaskiem było też najmniej w skali kraju przypadków - osiem - gdy wypłatę świadczenia zastąpiono pomocą rzeczową.

Podlaskie znajduje się na czternastym miejscu w kraju pod względem liczby mieszkańców (prawie 1,2 mln mieszkańców, czyli 3 proc. mieszkańców Polski. Łącznie do rodzin w Polsce w ramach 500 plus trafiło 21 mld zł.

W pierwszym roku programu wsparcie dostało w Podlaskiem 80,1 tys. rodzin, a w nich 125,3 tys. dzieci. Pomocą objęto 60 proc. dzieci poniżej 18-ego roku życia, najwięcej - 70 proc. - na wsiach. To sytuacja charakterystyczna dla biedniejszych regionów z Polski wschodniej - mówił wojewoda Paszkowski. W niektórych gminach z najmniejszymi wskaźnikami dochodów, np. Radziłów, Zbójna czy Turośl, programem było objętych 81-87 proc. uprawnionych. Co miesiąc do wszystkich gmin w regionie urząd wojewódzki na świadczenia 500 plus przekazuje ok. 65 mln zł.

"To wszystko świadczy o tym, że po pierwsze program wzmocnił polskie rodziny, bardzo istotnie ograniczył kwestie dotyczące występowania zjawiska skrajnego ubóstwa w polskich rodzinach (...) Istotnie wspomogliśmy te rodziny, które były w skrajnym niedostatku. Mamy takie pierwsze pozytywne informacje i trzeba wyrażać taką nadzieję, że będzie to również bardzo istotny impuls dla demografii naszego kraju" - mówił dziennikarzom Paszkowski.

Z danych Podlaskiego Urzędu Wojewódzkiego wynika, że dzięki programowi o 10 proc. (z ponad 111 tys. do 100,5 tys.) spadła liczba osób, które korzystały z różnych zasiłków i świadczeń z pomocy społecznej (np. pomoc żywnościowa, praca socjalna, zasiłki, świadczenia opiekuńcze). Wojewoda Bohdan Paszkowski wyjaśnił, że rodziny "subiektywnie" oceniły swoją sytuację i nie występowały o świadczenia z pomocy społecznej. "Wydaje się, że to jest niewątpliwy wpływ programu 500 plus" - powiedział wojewoda, ale zaznaczył, że będzie to wymagało szczegółowych analiz.

Nie ma szczegółowych danych o liczbie dzieci rodzących się w Podlaskiem w 2017 r., ale z nieoficjalnych informacji urzędu wojewódzkiego ze szpitali w regionie, wynika, że rodzi się o ok. 5 proc. dzieci więcej niż w 2016 r. W 2016 r. urodziło się o 548 dzieci więcej niż w 2015 r. W Podlaskiem utrzymuje się jednak ujemny przyrost naturalny.(PAP)