Dutkiewicz rozpoczął swoje wystąpienie od słów: „Nasze serca biją w Aleppo. Modlimy się o pokój, o otwartość, o lepszy świat”. Prezydent Wrocławia podkreślił, że Europejska Stolica Kultury napełniła miasto „nową, twórczą energią”.

Dodał, że dynamiczny rozwój gospodarczy oraz wzmocnienie kreatywności i innowacyjności poprzez inwestowanie w kulturę są początkiem drogi ku miastu nowoczesnemu, wspólnemu. Przypomniał, że Wrocław aplikuje o tytuł Zielonej Stolicy Europy. „Tutaj są nasze aspiracje, tu dostrzegamy możliwości dopełnienia naszego rozwoju. Chcemy zieleń, czystość powietrza i ciszę wprowadzić w myśli i życie wrocławian. Miasto gospodarki i kultury szuka swojej przyszłości w dopełnieniu naszej tożsamości o mariaż z naturą. Chcemy być miastem Zielonej Kultury i wykorzystamy tę szansę” - mówił Dutkiewicz.

Na uroczystości zamknięcia programu Europejskiej Stolicy Kultury obecny był przewodniczący Rady Europejskiej Donald Tusk. Podkreślił on, że czuje się szczególnie zobowiązany, aby wspierać Polskę w Europie, ale też Europę w Polsce. „Jestem głęboko przekonany, że dziś rozmowa o europejskiej kulturze i naszym, polskim w niej zakorzenieniem ma szczególny sens, bo tak naprawdę jest to rozmowa o naszym zbiorowym być albo nie być we współczesnym świecie” - mówił.

Podczas ceremonii zamknięcia ESK podano, że w 2016 r. we Wrocławiu zorganizowano ponad 2 tys. wydarzeń artystycznych ze wszystkich dziedzin sztuki. Według szacunkowych danych wzięło w nich udział około 5,2 mln ludzi. Dutkiewicz w rozmowie z dziennikarzami podkreślił, że udało się osiągnąć wzrost uczestnictwa wrocławian w kulturze, a w 2016 r., według szacunków, stolicę Dolnego Śląska odwiedziło ponad 5 mln turystów. To o dwa miliony więcej niż w 2015 r.

Wśród największych wydarzeń zorganizowanych w ciągu roku w ramach ESK znalazło się m.in. wręczenie we Wrocławiu Europejskich Nagród Filmowych czy organizacja Olimpiady Teatralnej. Wrocław zdobył też tytuł Światowej Stolicy Książki UNESCO, który będzie pełnił do kwietnia 2017 r. We Wrocławiu odbyły się równie koncerty Davida Gilmoura oraz Enio Morricone.

Przygotowano też cztery duże spektakl-performance. Był to projekt „Kwartet Flow”, którego reżyserem jest Chris Baldwin. Pierwszą częścią były „Mosty”, projekt zrealizowany w czerwcu 2015 r., w czasie którego 27 wrocławskich mostów zamieniono w artystyczne aranżacje. Drugą część stanowiła ceremonia otwarcia obchodów ESK zatytułowana „Przebudzenia”. Trzecią zaś był pokazany w czerwcu tego roku "Flow" - wielki spektakl performance nad brzegami Odry.

Ostatnią część zatytułowaną „Niebo” widzowie obejrzeli w sobotni wieczór. „Niebo” nawiązuje do poprzednich części „Kwartet Flow” i jest niejako jego podsumowaniem. To opowieść o XX-wiecznej historii Wrocławia, widzianej oczami trzech pokoleń kobiet mieszkających w tym mieście.

W ramach trwającego weekendu zamknięcia ESK zorganizowano ponad 100 wydarzeń artystycznych. W niedzielę w Hali Stulecie odbędzie się jeszcze m.in. „Słuchowisko”. Będzie to czytanie utworów Sławomira Mrożka przez aktorów – Małgorzatę Foremniak, Arkadiusza Jakubika oraz Roberta Więckiewicza. „Będą to czytania z aktywnym udziałem publiczności, która weźmie na siebie rolę komentatora tych tekstów w mrożkowskim duchu” - powiedział Ireneusz Grin, kurator ESK ds. literatury.

Wrocław pełni tytuł ESK 2016 wraz z hiszpańskim San Sebastian (stolica regionu Gipuzkoa w Autonomicznej Wspólnocie Baskijskiej). W 2017 r. tytuł ten będą pełnić duńskie Aarhus oraz cypryjski Pafos.(PAP)